ニシンの群来! 小樽前浜に今年初の来遊 (2012/02/15)

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2月15日早朝、小樽市船浜町の東小樽海岸(東小樽海水浴場付近)で、今年は初のニシン(鰊)の群来(くき)が来遊していることが分かった。

 小樽漁業協同組合によると、「今朝、やっと群来があったということで、船浜に行って見たが、吹雪で波が高く、写真を撮ったが、乳白色との判別が難しかった。今年のニシン漁は、1月10日解禁で、その直後には少しは揚がったが、中旬以降は、ぴったと止まってしまった。これは時化(しけ)が続いたことと、寒波で水温が3℃と非常に低かった影響で、沿岸に寄って来なかったことによる。2月に入ってからは少しずつ獲れていたが、昨年に比べると悪い。しかし、遅かったと言え、群来があったことは、ニシンの腹の中で卵が熟しているからで、これからの漁に期待している」

 "群来(くき)"は、産卵期を迎えたニシンが、大群で浅瀬に押し寄せて産卵し、海を乳白色に染める現象。


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 かっての小樽は、ニシンの漁獲高で経済を繁栄させていたが、昭和29年から群来がなくなり、この現象は伝説となっていた。しかし、近年になり、稚魚の放流事業などの成果で、再び、伝説の群来が、ここ4~5年で見られるようになった。勿論、往年の盛況には、及ばないもの、毎年、家庭でニシンの味を楽しめるようになって来ている。

 鰊御殿で知られる小樽の栄華を築いた小樽の前浜は、東は銭函から張碓、朝里、船浜、高島、祝津、赤岩、オタモイ、塩谷、忍路、西は蘭島までと、海岸線の長さを誇っている。

 この小樽前浜が、再び、群来の来遊で乳白色に染まる日も近い。(写真提供:小樽市)

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